核桃编程:培养下一代的“乔布斯”

时间:2021-11-23 作者:曾鹏轩

“ 编程促进你的思维能力。”

“我认为这个国家的每个人都应该学习编程,因为它会教给你如何思考。”

“我们在教育领域的最大发展机遇之一 就是教更多的孩子学会编程。”

这三句话分别来自比尔·盖茨、苹果公司创始人乔布斯和Facebook创始人扎克伯格。这些科技奇才是编程学习最大的受益者。

2012 年,美国前总统奥巴马也呼吁全国学生学习编程, 4 年后,美国政府拿出 40 亿美元开展少儿编程教育。

而如今,这股“少儿编程”风也吹到中国,在刚刚过去的暑假,热爱报班的父母们,很多都给孩子选择了编程课。

“学渣”逆袭

7 岁的王童最喜欢《三国演义》,他想把三国故事做成一套动画给同学演示,但他并不知道如何实现,父母也不懂,于是给他报了个少儿编程体验课程。上完 6 节课后,还不太识字的王童,让爸爸给他念三国故事,再把情节记录下来,拆分成不同镜头,最终用编程软件中提供的模块做出整个三国动画。王童是在曾鹏轩创办的公司“核桃编程”学习的学生之一。“我特别喜欢宇航老师,以后希望我也能像宇航老师一样。”王童口中的“宇航”老师是核桃编程的联合创始人,中国科学技术大学计算机专业毕业,本科期间就曾获得“ROBOCUP” 机器人世界杯世界冠军,在少儿编程教育领域有着丰富的经验,是目前核桃编程的主讲教师,也是曾鹏轩创业路上的好伙伴。

曾鹏轩 2011 年时在美国宾夕法尼亚大学留学,他的导师Yasmin Kafai博士是宾夕法尼亚大学、麻省理工学院(MIT)教育研究生院学习科学教授,国际学习科学学会前任主席,美国少儿编程与游戏化教育领域的学术权威; Kafai教授在宾大教授的实践课程《Video Games & School Courses》和Scratch实践项目《Colab Challenge》获行业内广泛好评和认可。

和导师一起做项目时. 曾鹏轩在当地中学参与编程课调研项目,这让他对少儿编程有了深切体会。“能明显地感觉到一些之前学习连贯性不强的孩子,学习行为发生很大改变,他们在编程这个科目上体现出的主动性、学习深度都非常令人惊讶。”

这让他想起了自己的经历。曾鹏轩小时候是一名“学渣”,成绩经常是倒数几名。一直到高一下半学期,他才摸到适合自己的学习方法,完成逆袭。“我是山东孩子,山东孩子很认学,如果你学习不好,那你在学校、家里都没什么地位,所以我很能体会一个差生的痛苦。”

在曾鹏轩看来,少儿编程是能帮助孩子的一个手段。在美国进行编程课调研时,孩子们每周上一次课,一学期下来,每个孩子都可以独立编一个炮台游戏,学会应用计算机的抛物线算法等。“过去孩子在学校学的东西没地方用,但编程课立刻就能用上,做一此小游戏。 再者编程的反馈特别及时,其他学科你做一个题,可能要等到第二天老师批改了才知道是对是错。但编程系统会马上反馈你哪行计算机命令出错了,这给孩子带来很大的学习兴趣。”

2012 年回国后,曾鹏轩发现国内对少儿 编程教育的认知度不高,他并未第一时间着手布局少儿编程教育市场,而是参与在线英语等教育培训机构的创立。大环境的改变从 2016 年开始。 6 月,教育部印发《教育信息化“十三五”规划》,把信息化教学能力纳人学校办学水平考评体系,将STEAM教育纳人基础学科。STEAM指的是综合素质教育,少儿编程是其中一项重要内容。

2017 年 1 月,浙江新高考革将信息技术加人高考选考科目:8 月,国务院印发《新一 代人工智能发展规划》明确指出应逐步开展 全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程、逐步推广编程教育。

与此同时,资本市场也开始火热起来。2017 年 9 月,曾鹏轩创立的核桃编程正式上线,当年,国内市场有 14 个少儿编程项目完成融资,比 2016 年增加一倍。 2018 年项目的入局势头有增无减,截至 7 月,少儿编程领域单笔投资金额高达 2017 年的 41 倍。

三到五线城市也在学编程

今年 7 月,曾鹏轩的核桃编程拿到金额数千万人民币的A轮融资。就在 4 个月前,他才刚刚拿到PreA轮的融资。

“你可以把编程想成 一个思考模具,在孩子反复学编程的过程中,他自然而然学会思考,他的学习能力、推理能力、专注能力都会得到提升。”在谈到编程教育对少儿的作用时,曾鹏轩这样说道。

少儿编程最早可追溯到半个世纪前,1968 年南非计算机科学家西摩尔派普特从 LISP语言的基础上发明了一种新的编程语 言一LOGO。与一般计算机语言不同的是, L0GO语言输出的结果是几何图形,图形化的结果呈现也意味着它更适合用于教育少儿群体。后来者在这一基础上不断创新,更先进的面向儿童的编程语言Scratch在 2007 年发布,绝大多数少儿编程企业的课程设计皆建 立在Scratch编程语言上,把原来复杂的英文代码编程语言转换成图形,通过情景动画,积木构件的形式呈现。

据不完全统计,目前国内市场上已有200 多家少儿编程创业公司。在业务模式上,少儿编程企业就可分为线上培训、线下培训、工具、平台等四大类,因为其互联******性,选用线上培训业务模式的企业占一半上。不同企业也根据其客群定位,分化出 1 对1、 1 对 4 小班模式、 1 对多轻课程等授课模式。为了让孩子对编程感兴趣,企业做出的尝试也纷繁复杂。编程猫的早期学习阶段,不是让孩子直接输出编程语言, 而是在页面一边出现彩色图形构成的语句,孩子们只要将它拖拽到另一边, 再设定好参数,即可看到相应的成果,相当于是让孩子用搭积木的方式学习编程。

核桃编程还加入了一个游戏关卡类的通关设定,“学生需要有清晰的产出,我们才认为你掌握了编程技能,可以通过这一关走到下一关。每完成一个目标就学会了一个知识点。”曾鹏轩介绍。

曾鹏轩创立核桃编程之初,客群定位主打小学生群体,目标是通过轻体验式、低价的图形化编程课吸引尝鲜者完成编程教育启蒙。低价策略让核桃编程迅速积累了一波用户,目前,核桃编程每月新增学员可达上万人,在少儿编程领域可算是增长较快。“首先对家长来说,他的尝试成本不高,不需要一次性交一两万去学编程。”曾鹏轩说。

核桃编程的用户还有一些来自三到五线城市,这让曾鹏轩感到惊喜。”当把价格降到足够低,基本上所有人都能学,就不只是一二线城市的精英家长了,我们的市场就相对大一些。”

下一个乔布斯?

创业一年,曾鹏轩判断少儿编程教育市场已经打开,这与他刚进入时的看法截然不同,一个基本依据是家长对少儿编程的认知度是逐渐提高了“我们接触到的大部分学生实际上已经认识到,编程不是为了让你未来 成为一个程序员,也不是为了考试加分。”

编程狭义上说是未来职场的一种技能,广义上其实是一种行业素养,“编程让孩子掌握了一个学习的钥匙,无论是思维方式、学习能力还是学习意愿,都能不断适应外界的变化,这是很多家长看望孩子学编程的出发点。”曾鹏轩说。

但实际上,对整个行业来说,仍待教育的市场依然是许多少儿编程企业面临的痛点之一。学生的接受能力,企业盈利等问题都在其次,关键点是在已经瓜分完毕,且席垒十分坚固的中国应试环境下,少儿编程该如 何开凿自己的市场。尽管在国家政策层面,近两年已经有相应的措施出台,但编程课毕竟还没能直接挂钩考试加分,家长考虑问题依旧会更现实。也不乏有企业为了解决市场接受度不高的难题,选择和公立学校合作,将自己的课程和教育体系捆绑,抢占学生 4 点半下课后的时间。

另一方面,国内少儿编程教育起步较晚,上世纪 80 年代,中国才开始向青少年普及计算机知识。在这一新兴领域,国内并没有权威的评价体系或行业标准,内容设计上还需要参考美国等课程体系。

而且编程工具问题也是市场痛点之一,当前市面上最常用的图形化编程工具是Scratch, 但它仅仅是一款工具,没有系统的教学课程、。企业需要依靠自已在Scratch上进行迭代开发,这就完全依赖于创始学习方案团队的计算机编程开发能力,也客观上导致如今市场良莠不齐的状态,家长在筛选项目时也要花更大的功夫。师资同样是一大难题。“这个领域需要一批既有编程专业背景,又懂教育培训的人,难就难在很多代码写得好的人不太具备教育属性,而且他们的选择也很多,完全可以优先选择一此更高薪的工作。”

市场仍处于早期阶段。

“教育是需要长期投入的,不是赚快钱的生意。”曾鹏轩说,“我们的目标还是要服务好家长、服务好学生。”

一个更长远的衡量标准或许可参考美国,根据测算,少儿编程教育在美国的市场渗透率是67.5%,乔布斯、比尔·盖茨等计算机行业大拿都曾学习过少儿编程。国内的少儿编程教育,有可能培养成出中国的下一个乔布斯吗?

9 岁的小女孩优优来自河南南阳的一个普通农村家庭,她的母亲对她的教育向来看重,在朋友圈看到少儿编程的有关信息后,对比了几家机构后给她报了核桃编程的课程。在刚刚过去的暑假,优优通过在线学习,掌握了一些编程的基本逻辑,完成数千行的编程代码, 制作了 35 个编程作品。她和她的家庭都没有就此决定要进入IT行业,但种子或许在悄无声息间就种下了。(应采访者要求王童为化名)

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